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Volta a Portugal sai domingo para a estrada

A Volta a Portugal em bicicleta chega no próximo domingo com uma edição especial, que vai ligar Fafe a Lisboa, entre 27 de setembro e 5 de outubro.

Com uma etapa a sair do distrito de Leiria, a edição de 2020 acontece numa versão mais curta, que não permite momentos de descanso ou transição. Serão 1.183,9 quilómetros, com as subidas à Senhora da Graça e Torre.

O arranque da edição acontece em Fafe, uma das paragens habituais da Volta a Portugal, com um prólogo de 7 km que ‘entregará’ a primeira amarela e que é talhado para homens velozes que se dão bem com a luta contra o cronómetro.

No segundo dia, os ciclistas enfrentam a etapa mais longa da competição, uma ligação de 180 km entre Montalegre e o alto de Santa Luzia, em Viana do Castelo, onde está instalada uma contagem de montanha de terceira categoria coincidente com a meta.

O primeiro grande teste às forças dos favoritos está, contudo, reservado para a segunda etapa, que começa em Paredes e termina, depois de 167 km, no alto da Senhora da Graça, em Mondim de Basto.

Os ‘sprinters’ deverão ter uma oportunidade no final dos 171,9 km da terceira tirada, entre Felgueiras e Viseu, um dia teoricamente ‘tranquilo’ para os homens da geral, antes da jornada que poderá ser a mais decisiva na luta pela amarela: na quarta etapa, há 148 km para percorrer entre a Guarda e a Torre.

A meta, coincidente com um prémio de montanha de categoria especial, será alcançada pela vertente que muitos consideram a mais exigente da serra da Estrela, a subida de 20,2 quilómetros desde a Covilhã, com passagem pelas Penhas da Saúde.

A quinta etapa, que vai ligar Oliveira do Hospital a Águeda, ao longo de 176,3 km, dará nova hipótese de vitória aos mais velozes, na véspera de a Volta a Portugal assinalar o cinquentenário da primeira vitória de Joaquim Agostinho, num périplo de 155 km na região Oeste, entre as Caldas da Rainha e Torres Vedras.

Loures, onde a República foi declarada um dia antes do resto do país, a 4 de outubro de 1910, assinala a efeméride com o arranque da sétima etapa, que terminará em Setúbal, já depois de uma subida de segunda categoria na Arrábida, a 13,4 km da chegada, e de percorridos 161 km.

No dia 5 de outubro, Lisboa vai coroar o vencedor da Volta a Portugal de 2020. O dono da camisola amarela será encontrado no final do contrarrelógio de 17,7 quilómetros, que parte da avenida Ribeira das Naus para chegar na praça do Comércio, depois de percorridas algumas das artérias mais simbólicas da zona ribeirinha e da baixa da cidade.

A Volta a Portugal de 2020 estava originalmente agendada para o período entre 29 de julho e 9 de agosto, mas foi adiada devido à pandemia do novo coronavírus, assumindo a federação a realização desta edição especial.

A edição especial da Volta a Portugal contará com apenas 15 equipas, entre as quais a francesa Arkéa-Samsic, e um total de 105 corredores, destacando-se outra formação francesa, a Nippo Delko Provence, cujo diretor desportivo é o português José Azevedo.

O grande protagonismo desta edição especial caberá às nove equipas portuguesas: Atum General-Tavira-Maria Nova Hotel, Aviludo-Louletano, Efapel, Feirense, Kelly-InOutBuild-UD Oliveirense, LA Alumínios-LA Sport, Miranda-Mortágua, Rádio Popular-Boavista e W52-FC Porto.

A representação nacional estará ainda a cargo da seleção nacional, que será maioritariamente composta por corredores sub-23, “num elenco que visa dar uma oportunidade e um palco de excelência a ciclistas de equipas de clube portuguesas e a jovens corredores nacionais que representam equipas estrangeiras e que, em 2020, devido à pandemia, viram os respetivos calendários fortemente condicionados”, nota a FPC, em comunicado.

Percurso

27 set: Prólogo, Fafe – Fafe, 7 km (CRI).
28 set: 1.ª Etapa, Montalegre – Santa Luzia (Viana do Castelo), 180 km.
29 set: 2.ª Etapa, Paredes – Senhora da Graça (Mondim de Basto), 167 km.
30 set: 3.ª Etapa, Felgueiras – Viseu, 171,9 km.
1 out: 4.ª Etapa, Guarda – Torre (Covilhã), 148 km.
2 out: 5.ª Etapa, Oliveira do Hospital – Águeda, 176,3 km.
3 out: 6.ª Etapa, Caldas da Rainha – Torres Vedras, 155 km.
4 out: 7.ª Etapa, Loures – Setúbal, 161 km.
5 out: 8.ª Etapa, Lisboa – Lisboa, 17,7 km (CRI).

(Atualização, às 21h45 de 26 de setembro: A lista provisória de participantes na Volta a Portugal, divulgada pela organização, no passado dia 21, dava conta da presença do ciclista Pedro José Lopes, natural de Monte Redondo, concelho de Leiria, da equipa UD Oliveirense, a integrar o pelotão pelo segundo ano consecutivo. No dia de hoje, sábado, véspera do arranque da prova, a UD Oliveirense revelou o grupo de sete ciclistas que vai representar a equipa na Volta a Portugal e Pedro José Lopes não consta desse grupo. Por esse motivo, a informação do ciclista no texto, e a referência ao seu nome no título deste artigo, foi alterada.)