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Desporto

António Morgado é vice-campeão do mundo

António Morgado conseguiu o melhor resultado de sempre para Portugal em provas de fundo para juniores dos Mundiais de estrada.

O ciclista caldense António Morgado conquistou, esta madrugada, a medalha de prata na prova de fundo para juniores do Campeonato do Mundo de Estrada, em Wollongong, Austrália.

Portugal estava na corrida ao pódio nos 135,6 quilómetros e o que se assistiu foi a um verdadeiro show em duas rodas. A Seleção Nacional acelerou a corrida na primeira das oito voltas ao circuito australiano.

A partir da terceira volta, o júnior de Salir do Porto, António Morgado, aplicou inúmeros ataques, eliminando adversários. À medida que a prova avançava, a cada passagem no ponto mais duro do traçado, a subida do monte Pleasant (1100 metros com inclinação média de 7,7 por cento e trocos acima dos dez por cento), António Morgado evidenciava-se.

Na penúltima passagem por esse pico, o ciclista português “desferiu um ataque poderosíssimo, que deixou o grupo da frente com cerca de dez unidades”, explica a Federação Portuguesa de Ciclismo. Voltou a atacar a 18 km da meta, na entrada para a última volta.

Isolou-se e teve legítimas esperanças de conquistar a camisola arco-íris, pois chegou a dispor de mais de 20 segundos sobre os rivais mais diretos. No entanto, o alemão Emil Herzog também estava forte e conseguiu juntar-se a três quilómetros da meta.

A discussão do título ficou guardada para um sprint a dois. Aí, ao fim de 3h11m07s de prova (média de 42,6 km/h), o germânico foi mais forte.

António Morgado foi o segundo classificado e conseguiu o melhor resultado de sempre para Portugal em provas de fundo para juniores dos Mundiais de estrada. O terceiro classificado, a 55 segundos, foi o belga Vlad van Mechelen.

“O António Morgado fez mais uma grande corrida. Em todos os anos que já levo como selecionador – e passaram pelas minhas mãos todos os melhores corredores portugueses dos últimos anos – nunca vi, em júnior, um ciclista capaz de fazer o que o António faz. Aquilo que hoje todos puderam ver pela televisão, ele faz sempre. São demonstrações de força impressionantes”, considera o selecionador nacional, José Poeira.

O título de vice-campeão do mundo premeia uma época de conquistas para António Morgado, que, no início de setembro, venceu o Giro della Lunigiana, em Itália.

Campeão nacional júnior de fundo e contrarrelógio, o ciclista venceu ainda a Volta a Portugal de juniores, a Volta ao Douro em Espanha, foi segundo no Troféu Centre Morbihan, na Corrida da Paz e na Gipuzkoa Klasikoa, tendo sido quarto na Volta ao Pays de Vaud.

António Morgado vai mudar-se da equipa da Bairrada para os norte-americanos da Hagens Berman Axeon na próxima temporada.

Os restantes atletas juniores nacionais também tiveram bons resultados esta madrugada, na Austrália: Gonçalo Tavares, que fez praticamente toda a corrida no grupo dos favoritos, foi o 18.º, a 2m48s. Daniel Lima foi 38.º, a 11m50s. Tiago Nunes foi 58.º, a 13m31s. José Bicho não terminou a prova.

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